海外の部 WBU-AP地域 シニア・グループ 佳作
視覚障害者としてポジティブな経験と機会
マレーシア  テオ・チェン・ポー(57歳・女性)

 私の人生はシンプルで美しいものでした。毎日、光り輝く朝日とともに起床し、素晴らしい環境の中であらゆる種類のアウトドア活動を楽しみました。グランドリバーは光沢のあるリボンのように平和な町を流れています。私は緑の野原を往来したり、大きな溝を飛び越えるたくさんの探検をしました。探検をしながら、トンボ、ホタル、クモ、コオロギを捕まえました。私はこの小さな町で育ちました。町は美しい自然に囲まれていました。
 小学一年生の半分を過ぎたころ、この壮大な自然が暗闇の中に崩壊しました。髄膜炎に起因する熱病で失明したのです。母親は、障害のある子供を世話することに不慣れでしたが、誰がそれを責めることができますか? 母はまだ子供である私の安全を気をかけて、いつもどこにいるのか見ていなくてはならなかったのです。しかし、熱は私の記憶の中の太陽と若い活力を奪いませんでした。健康を回復した後は、母親が決めた制約を無視し、家から出て行きました。他の子供たちと一緒に走ったり、遊んだり、スキップしたりすることができないことを理解するには、まだ幼なすぎたのです。かくれんぼをしている間、2フィートの溝を飛び越えたり、木登りをしました。
 ペナンで視覚障害者のためのセントニコラス校に入学した時、気軽で素朴な町の生活は終わりました。学校は私の目が見えたなら得られたであろう未来より、さらに明るい未来を与えてくれました。寄宿生活をするにはとても幼かったし、家から遠く離れていたので、非常に大変で、カリキュラムも楽ではありませんでした。視覚障害の子供たちは幼いころから、料理、洗濯、シーツ類のアイロンがけ、衣類の洗濯、ボタンの縫い付けなど、日常生活のスキル訓練を受けていました。毎週、六角形のパッチワークをして、それを毛布にして保健室で使用するというプロジェクトがありました。水泳とダイビング、サイクリング、竹馬、スキップなど、スポーツの分野でも大目に見られたことはありませんでした。私たちはツリーハウスがある公園に行きました。私は障害にもかかわらず、健全で活発な幼児期を過ごせたことに感謝しています。数年前には二人乗り飛行機でパイロットと一緒にペナン島を回り、ペナンヒルの2733フィートを登り切りました。
 セントニコラス校は教育を通して暗闇の世界に光をもたらしてくれました。私は点字を構成するドットでさまざまな言語の本やストーリーを読んだり、タッチ式図を使って数学の問題を解いたり、触覚マップやグラフィックを使って世界地図上の場所を認識することができました。知識が私に大きな喜びと成功をもたらしました。良い成績を収めるために懸命に努力しました。たとえ充分な資料がなかったとしても、愛する先生や友人の助けと学びにかける情熱のおかげで、成績は良く、よく表彰されたりしました。学業の成功は、有名大学の奨学金を獲得するのに役立ちました。小さな町から来た少数の一人として、家族の中で初めてこのような機会を持つことは、私にとって非常に重大なものでした。私が優秀な成績で卒業した時、多くの人が私の成功を誇りに思ってくれました。
 私はソーシャルワーカーとしての仕事を始めました。そこで自分より不運な人に仕える貴重な機会を持ちました。貧困層や障害者にサービスを提供しながら、ためになる経験をたくさんしました。身体障害者の役人と一緒に村から村に移動しました。私たちは一緒に仕事を通じて、家に中に引きこもっている視覚障害者に手を差し伸べ、社会と再び結びつくのを助けました。私たちは生活の質を向上させるために社会生活スキルを学ぶことができるコミュニティセンターを設立しました。多くの人がそこでたくさんのことを学び、そのうちの何人かは仕事を探すために大きな町に移ることができました。
 同時に、私は健常者の学生と大人に英語とマレー語を教えました。貧しい学生には授業料を無料にしました。私は教えることに自分の才能を見出し、教師の職に就きました。盲目の学生には細心の注意を払う必要があることに気が付き、以来、視覚障害者教育に専念することにしました。多くの視覚障害の少女たちを教えました。最新の技術を利用し、ICTの有用なスキルを自分も学びました。それを生徒に教えることで、彼らがより高度な勉強をするために必要なスキルを持てるようにしました。生徒達は、私が舗装するのを手伝った道を歩いているのだと思います。彼らが、チャレンジの多い世界に立ち向かうための必要な道具を手に入れてほしいと願っています。
 転んだり、失敗したりする経験を経て、自分の障害を克服するための大きな力を得ました。その結果、私はよりポジティブ(前向き)になりました。私の人生は、周りのコミュニティからの支持や指導によって、多くのチャンスに恵まれています。