海外の部 WBU-NAC地域 シニア・グループ 優秀賞
「自立への6個の点」
アメリカ トレイシー・リン・スピトル (39歳・女性)
 「点字を覚えて、どうしたら自立できるの?」。あなたはこう聞くでしょう。では、これから6個の点について一つずつお話ししましょう!
 1点目! 小学校に入学した頃から私はずっと点字を読んでいます。本と読書が大好きでした! 幼い頃から本をよく読んでもらっていましたが、自分の力で読んでみたいと思いました! ゾウを切り抜いた絵とゾウについての3行の説明が点字で書かれている紙を家に持って帰った日のことは、今でも覚えています。誰の助けも借りず、その3行の文を読めたのです。何度も何度も繰り返して読んでみせる私に、祖母は大喜びしてくれました。こうして自立への最初の点をつかみました。
 2点目! 学校生活を送っていく中で、子供たちにはそれぞれ節目となる忘れられない出来事がいくつかあるでしょう。私の場合、その一つは6年生の卒業式でした。その頃には私は点字をほとんど読めるようになっていたので、毎日、次から次へと点字の本を読んでいました。私は優秀な子供で、新しいことを習ったり試したりすることが好きでした。卒業式で、式辞の挨拶(あいさつ)をしてみないかと言われたときの私の驚きと喜びは表現しきれません。えっ、私!? クラスでただ一人視覚障害を持つ私が、保護者の前で点字を使って挨拶をするの?ええ、もちろんやります。こんな大事な役割に、墨字を読む子供ではなく、点字を使う私を選んでくれたのです。それまでも点字はすごいと思っていましたが、この時、点字が更に素晴らしいものに思えました。私は堂々と点字を使って挨拶をしました。こうして2点目をつかみました。
 3点目! 私は中学、そして高校へと進みました。やはり点字は大切なパートナーでした。数学も、国語も、理科と社会も点字で学びました。最初の学期末レポートも点字で仕上げ、高校の卒業試験も点字で合格し、SATという大学入学試験も点字で合格したのです。そして高校の卒業式。壇上を進み卒業証書を受け取りました。点字も私と一緒に一歩ずつ進みました。郵送で大学の合格通知書が届いたときも、点字がありました。こうして3点目をつかみました。
 4点目! 大学、そして大学院と、ちょっと怖い世界が始まります。大学では点字はあまり使わないと、何人もの人に言われました。確かにそういう面はありました。点字の教科書は音声教材に変わりました。しかし、一度身につけた点字を忘れることはありません。点字用タイプライターを持って大学に通いました。授業中は使いませんでしたが、レポートの下書きにはいつも点字を使いました。寮では自分の部屋のドアにコルクボードをつけて、押しピンと点字の文字カードを置いておきました。友人たちはカードを見ながら、点字で私にメッセージを書くのを楽しんでくれました。学士号、修士号の授与式では、また点字と一緒に胸をはって壇上を歩きました。こうして4点目をつかみました。
 5点目! 人生の次のステップは仕事です。ここでも点字は私と共に歩んでくれました。私が選んだ職業は、視覚障害児を教える教師です。大学を修了する前に、すでに教える機会がありました。近隣の地区で視覚障害児を教える教師が一人必要だったのですが、見つからなかったのです。点字を教えることのできる人を探していました。これこそまさに私がやりたかったことだったので、すぐそのチャンスに跳びつきました。職業への扉が開き、点字の知識とそれに対する情熱が、私に更なる自立心を与えてくれたのです。それ以来、16年間点字を教えてきました。子供にも高齢者にも、点字への情熱を込めて教えています。それに加えて、全米視覚障害者連合のサウスカロライナ州支部が主催する、視覚障害を持つ子供たちのサマーキャンプの指導者としての役割が新しく加わり、私の点字に対する情熱は多方面へ広がっています。5点目をつかんだと言ってもいいでしょう。
 6点目! 点字はこれまでも、そして今も、人生というこの道を共に歩むパートナーです。マイホームを持ち、妻であり、また母である私を今も支えてくれます。保険証書、税金関係の書類、出生証明書など、家族の日常に必要な書類には点字ラベルをつけています。こうしておけば必要な時、いつでも自分で取り出せます。食事のレシピも点字です。家族で夜に楽しめるように、ゲームにも全部点字を付けたことも書いておきましょう。こういうことから、6点目をつかんだと言っても差し支えないでしょう。
 こうして、私は素晴らしい6個の点を全部つかみ、自分のものにしました。それと同時に、自立も得たと思いませんか? 私はそう確信します。私の人生は愛情と幸福に満ち、数えきれないほどのことを成し遂げています。さらに、人の役に立ちたいと思っています。そして、点字はその中心的役割を果たしてくれています。そう、私には自立への6個の点があります。あなたはお持ちですか?